История

Начало общины

До основания   Санкт-Петербурга Васильевский остров представлял собой низменную лесистую болотистую местность с  несколькими финскими рыбацкими деревушками (по-фински  он назывался  Hirvi saari, что означает "Лосиный остров"). Петр I планировал сделать Васильевский остров центром новой столицы, по типу Амстердама с его каналами. Доменико Трезини и Жан-Батист Леблон,    каждый по-своему, предлагали разместить  на острове дворец Петра, Сенат  и Городскую Думу и все  остальные государственные учреждения.  По царскому повелению возводились на острове порт, здания министерств, Академии наук, университета биржи,  -  традиционные места работы квалифицированных специалистов, каковыми, в большинстве своем, являлись иностранцы.   Им выделялись  бесплатные   участки земли и строились небольшие  деревянные домики вблизи дворца князя Меншикова. Однако  сообщение с материковой частью города было затруднено из-за отсутствия постоянных мостов через  Неву.  Весной и  осенью остров  был отрезан от остальной части  города. А все лютеранские церкви - св. Петра и св. Анны, находились  на другом берегу. Поэтому   лютеране, жившие на острове, решили отделиться от общины  св. Петра   и создать у себя новую общину. Благодаря стараниям Симона Вольфа, вице-президента  Юстиц-коллегии,  был арендован  небольшой   деревянный дом на углу 2-й линии  и Большого проспекта и приспособлен для  богослужений.   Средства для новорожденной Преображенской общины (по тогдашнему названию острова)  предоставила  Петрикирхе из денег, поступавших на строительство своей новой каменной церкви. Следующей  заботой общины были поиски проповедника  для новой общины. И вот некоторые  члены общины, услышав проповеди Лудольфа Отто Трефурта (*1700-1766), домашнего  проповедника генеральши фон Кампенгаузен, предложили ему занять место проповедника  в  новой  общине. Трефурт согласился и, после сдачи экзамена и ординации  в Ревеле, 27 июня (16 по ст. ст.) 1728 года читал  первую проповедь по случаю вступления в должность и освящения нового молельного дома. С выбором проповедника  общине повезло, т.к. Трефурт   обладал отличными качествами как человека, так и  проповедника.  Росло и число членов новой общины, и  каждый  старался  помочь   там, где это было всего нужней.

 В 1732 году община решила  расширить молельный зал,  установив  там   кафедру  и  стулья   для женщин. Но все же  многим  еще не хватало места.

 Начало  всякого   дела  связано  с трудностями и лишениями, но верующим помогает Господь.   Любовь к Господу  подвигала их   на самопожертвование,    побеждала многие трудности.

 В 1740 году  Трефурт был избран на должность   пастора в   Петрикирхе вместо умершего   пастора Severin.  Община выбрала   новым пастором  Johann Girberti (*1697-1759),   который служил c 1728 г. пастором общины в Кронштадте.

 В 1744 году община решила  снова расширить помещение. Обветшавшее здание полностью разобрали и построили  новое  на  каменном фундаменте, которое было освящено 29.07.1744 г.  В  нем помещались не только все прихожане, но и учащиеся  приходской школы. 

 В 1759 году умер пастор Гирберти. Его сменил Konrad Stefan Meintel  (*1728-1764),  который, к сожалению, недолго  оставался в этой  должности.  После непродолжительной  болезни   он  умер в   возрасте  36-ти лет. 

Строительство новой  каменной   церкви                                                          

 В декабре 1764 г. в должность пастора общины вступил Joachim ChristianGrot (*1733-1799), во время служения которого была построена новая каменная церковь. Безымянная община, обретавшаяся   в деревянном   молельном доме,    получила  великолепное каменное здание,  и с тех пор носит имя Святой Екатерины. Благодаря средствам, полученным общиной от части т.н. "корабельных денег" (т.е., денег моряков, приходивших в Петербург и посещавших общину на Васильевском острове), и других поступлений, собиравшихся в течение 20 лет,  а  также    благодаря  Указу императрицы Елизаветы Петровны  об  освобождении  иностранных конфессий от уплаты земельного и городского  налога,  накопилась сумма более 4000 рублей. Поэтому Церковный Совет решил, что, в условиях постоянного  роста числа членов общины (особенно возрос приток новых членов в общину после прихода к власти императрицы Екатерины II, которая благоволила иностранцам) и разрушения деревянной  молельни,   необходимо  приступить к строительству    каменной церкви. Он обратился в   Юстиц-коллегию с просьбой  дать   разрешение на сбор  средств не только в Российской империи,   но  и   в  городах  Германии  и   Дании, торговавших с Петербургом. Такое разрешение  было получено  в 1765 году и за  три года было собрано  12027 рублей 66 копеек, в т.ч. в Петербурге  8084 руб.  71,75 коп.  От  императрицы   Екатерины II община получила в дар 2000 рублей, от наследника Павла Петровича 500 рублей.

 Закладной   камень   новой    церкви был заложен и  освящен  на   выкупленном общиной участке  на углу Большого проспекта и 1-й линии  22 июня (3 июля) 1768 года.  На камне была прикреплена  медная табличка с надписью на латинском и немецком языках. Придворный архитектор, статский советник и член совета общины св.Анны Ю.М.Фельтен (Johann Georg von Velten) безвозмездно  выполнил проект  здания,  кафедры, алтаря и  внутреннего   убранства.  Церковь строилась довольно быстро, так что уже к концу того  же 1768 года она  была   подведена под крышу, а уже в среду 26 января   (6 февраля) 1771 года  была освящена  и, с разрешения императрицы, получила  имя  Екатерининской.  Прямоугольное в плане здание  церкви (32 м в длину,17 м в ширину, высота зала 11 м,  высота   до оконечности креста 25 м), было выполнено в стиле  раннего классицизма. Оно было украшено портиком с дорическими колоннами и статуями апостолов    Петра  и  Павла  в нишах. Алтарь, кафедра и колонны в зале были богато  украшены позолотой. Постройка  обошлась в сумму около 17 тысяч рублей.  Образовавшийся долг (около 3000  рублей) был погашен в течение нескольких лет из завещания купца Зёнке.

 При освящении церкви присутствовали члены Священного  Синода, представители императорской фамилии, иностранные  послы,   протестантское духовенство Петербурга, многие благотворители.    Перед началом торжеств община и все гости собрались в старой церкви,  где,  после речи пастора Грота, оба   старейшины вместе с учителем     приходской школы подошли  к алтарю и  взяли из   рук пастора  алтарную Библию,  Агенду,   алтарные  сосуды и  ключ  от новой церкви, после чего процессия двинулась по улице к   новой церкви. Перед  входом   в  новую церковь патрон общины  генерал- лейтенант  Тhomas von Dietz передал ключ от новой церкви  пастору Гроту, который открыл  дверь со словами:  "Мир  храму   сему     со всеми, кто  в  него   вошел,      чтобы Господу в  Его    святилище  поклоняться. "Входите во врата Его со   славословием, во дворы Его -  с хвалою.  Славьте    Его,   благословляйте  имя   Его,   ибо   Он благ и вовек милость   Его, и  праведность   Его    вовек" (Пс.99,4-5).  Затем пастор Грот вошел в  церковь, прошел  к алтарю и  возложил  там книги и сосуды. К этому торжеству пастор  Грот сочинил кантату, которую  переложил на музыку и   исполнил директор музыки  Пальшау, она была пропета русскими  певцами из Императорской   придворной   капеллы.

 После постройки церковь    неоднократно ремонтировалась и   перестраивалась (в 1793, 1820, 1825, 1852, 1859, 1903 г.г.),  но, в основном,  она сохранилась   до наших  дней в почти первозданном виде. Благотворители не оставляли своими попечениями общину и     после постройки церкви. Жена   коллежского асессора  Johann Franzen подарила для церкви колокол     весом 9 пудов (144 кг). Патрон  церкви  General en Chef von Weimarn  подарил  в 1772 г.   три больших  хрустальных люстры. Над дверями  сакристии  находилась    картина   Grimmel "Медный змей", на   противоположной стороне - его же картина   "Распятие Христово" (которая затем стала алтарной картиной).   В 1823 г.  на куполе были  установлены часы с боем.

 Рядом с церковью, на углу  1-й  линии, в 1780-х  годах  был  построен общинный дом  с  квартирой   для пастора. Пожертвования на его  постройку собирались по всей  России, а также в  Германии,  Великобритании,  Курляндии,  Польше,   Дании,  Голландии.

 Пастор   Грот   отличался  строгой приверженностью рационалистической школе в лютеранстве. Его проповеди часто затрагивали  текущие проблемы современной жизни,    например,   о  необходимости прививок от оспы. Он был автором  нескольких книг о религиозных свободах иностранцев в России,    а также издал три свои  проповеди. В 1775 г. он основал "Общество    помощи  на случай смерти близкого", прототип современного   страхования жизни.  Это обществ было для   церкви одним из  источников  поступлений  денег.  После смерти Грота   общество в 1808 г.     распалось. Пастор Грот в 1799 г.,  незадолго до смерти, был удостоен звания пробста Санкт-Петербургского округа. Он умер 22 декабря 1799 (2 января 1800) года и был похоронен на Смоленском лютеранском кладбище. Могила его, к сожалению, не сохранилась до наших дней.                               

Расцвет общины 

 18 (29).03.1800 был выбран на пост пастора Johann Heinrich Busse (*1763-1835),  библиотекарь Академии наук, надворный советник. Во время его служения, в 1801 г., была построена новая каменная школа. В 1804 г. выкуплены дом на Большом пр., в 1806 г. - участок на углу 2-й линии. В 1810 г. был построен дом на 1-й линии, и площадь перед церковью поднята и благоустроена. В  результате строительства община влезла в долги, в 1819 г. ей пришлось продать два дома, и построенную школу. В том же году Буссе был уволен с поста пастора за то, что опубликовал в Германии без разрешения цензуры статью. Из 6-ти  кандидатов 24.08.(5.09.) 1819 г. был выбран д-р  August Wilhelm Friedrich Jahn (*1775-1855). Он участвовал в разработке Устава Евангелическо-Лютеранской Церкви, упорядочивший жизнь лютеран России. В 1849 г. его попечением   была построена и освящена приходская  школа. 

 Его преемник    Karl Lebrecht Baeckmann (*1809-1879), первый из пасторов общины, родившийся не в Германии, много внимания уделял социальной работе. Во время его служения были основаны Общество помощи бедным мужчинам (1855), бедным женщинам (1875). В 1860 г. был открыт Вдовий дом, в 1871 г. - Сиротский дом. В 1852 г. в церкви был установлен новый орган, в 1859 г. арх. W. Langwagen отреставрировал  здание  и возвел 2-х ярусные хоры в зале.

 В 1875г. пастор Бэкманн по состоянию здоровья оставляет служение в церкви и община заочно выбирает пастора из Риги Reinhold Wilhelm Walter(*1840-1909). Вместе с ним до 1900 г. служил пастор Robert FriedrichHasenjäger (*1834-1904).Во время их служения в 1877 г. основаны первые в Санкт-Петербурге детские ясли. В 1892 г. в церкви был установлен орган известной фирмы Walcker. После ухода Р.Вальтера в 1901 г. по  состоянию здоровья, его место занял Arthur Ernst Rheintahl (*1863-1921),вместе с которым   служил Max Gustav Carlos Hesse (*1865-1909). В это время здание было перестроено, проведено  электричество. В 1910 г. в общине было 9 тысяч членов. С началом войны  в России развернулась  антинемецкая кампания и многие прихожане уехали  в Германию, часть была выслана на Волгу. 

Разгром общины                                                            

 В результате войны и последующих за ней переворотов численность российских лютеран  значительно уменьшилась. После октябрьского переворота 1917 г. лютеранская церковь, как и остальные конфессии, подверглась гонениям. Религии не было места в советском государстве, коммунистическая идеология сама претендовала на роль новой светской религии. Путем насилия и обмана большевики постарались искоренить христианство не только как внешнюю организацию, но и в душах людей. Первым ударом по Церкви был Декрет Совнаркома от  23.01. 1918 г., согласно которому церковь была отделена от государства и школа от церкви, национализирована вся церковная собственность - здания церквей и других церковных учреждений, банковские вклады, кассы взаимопомощи, земельные участки и др. Брак признавался только гражданский, все метрические книги были изъяты из церквей. Таким образом, Церковь не только была ограблена и лишена всяких прав, не только не могла больше содержать клир, заниматься благотворительностью, но и оказывать духовное влияние на подрастающее поколение. Церковь была объявлена контрреволюционной организацией со всеми вытекающими из этого последствиями. Никто из церковнослужителей не мог быть спокоен за свою жизнь. Эти драконовские меры большевиков сопровождались разнузданно-агрессивной и гнусной антирелигиозной пропагандой. В результате этих мер количество прихожан в общине неуклонно сокращалось. Был уничтожен  класс собственников, которые материально обеспечивали Церковь. Те, кто успел и смог, выехали в Германию, многие погибли во время войн и революций, от голода в осажденном Петрограде. Многие российские пасторы в 1918-23 г.г. выехали в Германию, поэтому после смерти А. Рейнталя в 1921 г. его коллега Arnold Frischfeld (*1874-1932?) был пастором двух общин - св. Екатерины и св. Михаила. Судьба его трагична. С 1929 г. государство ужесточило свою политику по отношению к религии, немного ослабленную в период НЭПа. В 1929 г. принимается закон "О религиозных объединениях", который жестко регламентировал все стороны церковной жизни. В стране произошел "взрыв антирелигиозной активности". Антирелигиозная пропаганда, аресты и расстрелы пасторов, удушение налогами и массовое закрытие церквей, создали невыносимые условия для  существования в стране (в видимой, организационной форме) всякой религии, особенно христианства. В декабре 1929 г. были арестованы и сосланы на Соловки почти все ленинградские пасторы, в том числе и пастор Фришфельд. Он был выпущен по болезни на короткое время, но после второго ареста в Архангельске в 1932 г. пропал без вести. Его жена Julius W.H.Schraderумерла в Ленинграде в 1942 (или 1944) г.

 С 1931 г. пастором в церкви св. Екатерины становится выпускник  Ленинградской теологической семинарии Woldemar Wagner. Число прихожан уменьшалось с каждым днем, так что в 1934 г. община была вынуждена отдать часть церковной утвари в музей, поскольку непосильные налоги и коммунальные платежи (значительно выше средних) не позволяли общине даже нанять сторожа. Весной 1935 г. были арестованы и высланы в Сибирь пастор Вагнер и активные члены общины. Последним был выслан староста общины W. Brandt. Пастыря поразили и рассеялись овцы (Мф. 26,31).  Двадцатка общины распалась и 1 августа 1935 решением городских властей церковь была закрыта, а ценное имущество (картины, скульптуры и т.п.) было передано в Эрмитаж. Позже, в 1937 г., многие рядовые прихожане пострадали во время репрессий.

 После закрытия церкви в ней располагался Дом художественного воспитания детей, был составлен в 1940 г. проект ее переоборудования в концертный зал и кино, но помешала война. К счастью, во время войны здание церкви не пострадало. После войны в здании располагались различные конструкторские бюро. В 1949 г. алтарь и кафедра были убраны из церкви (судьба их неизвестна), а в 1953 г. орган был перенесен в Кировский театр. С 1972 г. и поныне в здании находится студия грамзаписи.

 Но вера жила в сердцах оставшихся в живых прихожан, дома они тайно читали  Библию, даже крестили детей. В них не умирала надежда на скорое возрождение общины.

Возрождение  

Но возрождение общины стало возможным лишь с началом "перестройки" в СССР. Осенью 1988 г. по инициативе А. Биттнера и Ю. Левенстерна в Ленинград был направлен из Риги Йозеф Баронас (род. в 1957 г.), проповедник и секретарь тогдашнего Епископа Немецкой Евангелическо-Лютеранской Церкви в СССР Харальда Калниньша. Он начал проводить богослужения на немецком языке в финской лютеранской церкви г.Пушкина, действующей  с 1977 г. Постепенно вокруг Й.Баронаса складывается община из уцелевших после репрессий  немцев. Назрел вопрос о регистрации общины. Но многие, записываясь в "двадцатку", затем отзывали свои подписи, опасаясь преследований. Лишь в июне 1990 г., на учредительном собрании в библиотеке им. Маяковского принимается Устав Немецкого Евангелическо-Лютеранского прихода святых Петра и Павла, который регистрируется в Куйбышевском райисполкоме. Председателем прихода избирается К.Шперлинг. Вследствие разногласий в руководстве общины богослужения были перенесены в Петришуле. Затем Баронас договорился с тогдашним директором студии грамзаписи А.Тропилло о проведении в Сочельник 1990 г. богослужении в церкви св. Екатерины.

 Первое богослужение началось утром 23 декабря 1990 г. крестным ходом от Андреевского собора к церкви св. Екатерины. К 11 часам церковь была заполнена до отказа: сюда пришли  прихожане, помнившие эту церковь до ее закрытия. Здесь же присутствовали Генеральный консул ФРГ, консулы Швеции и США, представители Католической и Православной Церквей. Несмотря на противодействие нового руководства студии грамзаписи, по решению Ленинградского Совета и Василеостровского райисполкома в церкви начались регулярные богослужения, сначала 2 раза в месяц, затем еженедельно на немецком, русском и латышском языках.

 Однако, вскоре, в результате раскольнических действий Й. Баронаса возрожденная община попала в изоляцию от остального лютеранского мира. Он провозгласил т.н. "Единую Евангелическо-Лютеранскую Церковь России", которую никто в лютеранском мире не признал, назначив себя ее суперинтендентом. Этот раскол был, с Божией помощью,  преодолен, когда в 1996 г. общины в церкви св. Екатерины вышли из состава ЕЕЛЦР и вступили в Евангелическо-Лютеранскую Церковь в России и др. государствах.

 Однако и в условиях изоляции община жила активной жизнью. За пять лет было конфирмировано около 500 человек, хотя осталось в общине немногим более 100 человек. За это время некоторые умерли, некоторые выехали в Германию, перешли в другие общины. Но оставшиеся чувствуют себя в общине единой семьей. Дети прихожан с удовольствием посещали воскресную школу, которую вела Л. Голутвина. По инициативе верующих был восстановлен освященный на Рождество 1995 г. Епископом Г. Кречмаром крест (в его историческом виде) над куполом. Отремонтированы купол и башня. Сразу же после возобновления богослужений в церкви был установлен временный алтарь, усовершенствованный в 1993 г. Тогда же за алтарем была помещена картина В.В.Пименова, вице-президента Академии художеств (1990 г.) - по  Откр. 3, 20:"Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною". В 2011 году членами Совета общины и Архиепископом ЕЛЦ Августом Крузе был построен новый алтарь, освященный пастором Антоном Тихомировым на День Реформации 31 октября. Этот алтарь призван стать основой нового, исторически реконструированного алтаря. 

С самого начала диаконическая работа в общине велась, преимущественно, путем оказания медицинской помощи, предоставления бесплатных лекарств, которые привозили наши друзья из-за границы. Благодаря помощи партнерской общины св. Екатерины в Гамбурге,  была организована медицинская станция при церкви. С помощью Союза Мартина Лютера реализуется проект оплаты лекарств для малоимущих.

 В августе 1997 г. власти города согласились передать здание церкви св. Екатерины Немецкому Евангелическо-Лютеранскому приходу свв. Петра и Павла в "бессрочное и безвозмездное пользование", но при условии, что студия грамзаписи остается в здании церкви, пока городские власти не предоставят ей аналогичное по акустике помещение. С этого времени начался новый этап в жизни общины. Она взяла на себя ответственность за содержание здания, за его реставрацию, за его сохранность как памятника архитектуры. Эта ноша была бы непосильной для общины, если бы ее не поддерживали  братья по вере  за рубежом. Все пасторы и органисты работают в общине безвозмездно.

 Благодаря усилиям органиста Григория Варшавского и поддержке лютеран Германии фирма Sauer изготовила для церкви новый орган, который был освящен Епископом Г. Кречмаром в торжественном богослужении 28.11.1998 г., после чего состоялся концерт известной органистки Н. Оксентян. Концерты, которые по инициативе Г. Варшавского регулярно проводились в церкви уже с 1991 г., теперь, благодаря новому органу, вышли на новый уровень.

 В 1998 г. были установлены братские партнерские отношения с общиной св. Екатерины Гамбурга, а в 2000 г. - с общиной Our Savior Lutheran Churchin Issaquah, штат Вашингтон, США. Делегация общины посетила в 2000 г. общину в Гамбурге по случаю ее 750-летнего юбилея.

 По мере сил община опекает Смоленское лютеранское кладбище, где восстановлены  крест на могиле пастора R. Hasenjäger, надгробие на могиле епископа C. Freifeldt и его дочери E. Golde.

 С 1997 г. община ухаживает по поручению Народного союза Германии по уходу за воинскими могилами (German War Graves Commission), за кладбищем немецких военнопленных в Сестрорецке (Sestroretsk).

 После 18-ти лет служения в должности председателя общины, свой пост оставил Константин Шперлинг, которому община обязана своим единством, духом братства и общей цели, медицинскими проектами и развитием обширных партнерских связей. После некоторого времени перемен председателем совета общины была избрана Эльвира Жейдс. Членами совета общины являются: органист Григорий Варшавский, чтец и руководитель проекта религиозного образования Людмила Голутвина, Густав Готфрид и пастор Антон Тихомиров. 

В общине в настоящее время несут духовное служение:

  • Д-р теологии пастор Антон Тихомиров, также являющийся ректором Теологической Семинарии ЕЛЦ.
  • Пастор Энгельс Роднов. В настоящее время на пенсии.
  • Проповедник с правом преподания причастия Виталий Готфрид, председатель ревизионной комиссии.

 Община насчитывает 42 члена с правом голоса, и около 120 членов. В общине регулярно проводятся богослужения на русском языке. Используются сборники песнопений ЕЛЦ, соавтором которых является пастор Тихомиров. Каждую среду в 19.30 проводятся органные вечери, на которых в среднем присутствует 100-120 человек. С сентября по июнь каждое воскресенье в 16.00 проводятся концерты духовной музыки. Второй год проводится цикл концертов всех произведений Иоганна-Себастьяна Баха.  Уже 22 года община несет свое культурно-просветительское служение жителям и гостям Санкт-Петербурга. Наша церковь - это всемирно известная площадка для исполнения духовной музыки. Многие известные музыканты давали свои концерты в наших стенах по приглашению общины.

Представители общины регулярно принимают участие в духовной и культурной жизни Санкт-Петербурга. В научных и богословских конференциях, теле- и радиопередачах. В образовательных проектах. Осуществляются собственные проекты общины, такие, как: музейная выставка «Мир органа», которая открылась во время проведения ежегодного фестиваля христианского кино «Невский Благовест». А также в музыкальных проектах классической музыки в аутентичном исполнении. Община участвует в городской программе «Толерантность», в проектах музея истории религии. 

Работа общины разнообразна и ведется в различных направлениях – духовном, культурно-просветительском, историческом, музыкальном. Особое значение имеет развитие социального служения общины. После завершения внутренних ремонтных работ будет вести прием медицинский кабинет, классы воскресной школы, дискуссионный клуб и лекторий.

Община существует на пожертвования, собранные во время богослужений и проводимых мероприятий. Ни государственные, ни какие-либо другие организации не участвуют в финансировании деятельности церкви. Поэтому мы благодарны всем прихожанам и гостям церкви за из личную помощь!

Епископ Харальд Калниньш
д-р теологии Зигфрид Плат
Фэри фон Лилиенфельд
Пастор Вагнер